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故事:降龙木

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在很早以前的东方,有一个年轻气盛的皇上,他对谁都不放在眼里,特别是老年人。他认为老人就是朽木,既然经过了人生的春夏秋冬,那么就该尽快找个地方像草木一样腐烂掉算了,何必还要存在呢?

自命不凡的皇上带领他的耀武扬威的将士,一年四季,四处征伐;他的穷兵黩武,终于招致了几次惨败。皇上认定这是国内的老大家消耗了物资还发出反对的声音,拖累了他。他发誓要对国内花甲以上的老人赶尽杀绝;要么,他们就自裁以谢天下。

因为老大家,让他那颗傲心受辱。

命令颁布之初,为了表示“令出必行”的决心,皇上亲自把自己的老父亲赶出了皇宫,让他自生自灭。皇上的冷酷,令天下老百姓心寒。年老的父母们不等孩子们开口说出绝情的话,就纷纷离开了家门。当然,也有人冒着杀头的危险,偷偷地把父母藏起来。

赶走了老大家后,皇上依然连吃败仗。他认定是老大家在诅咒他,他发誓如果还有老人活在他的国内,他会用最残酷的方式把他折磨死。譬如,炮烙、五马分尸、腰斩,他能想到的都会用上。

有一天,当听到太监禀奏,国内已经没有一个活着的老人了,皇上高兴地笑了;然而,他的笑纹刚裂到耳边,就僵住了。因为有一个老人径直来到他的朝堂上。他却不能杀他——这个老人是外国进贡的使臣。他来自我们伟大的皇上陛下几次征讨也没讨好的一个南洋小国。

老使臣献上的礼物是一截硬得像铁一般的两头一般粗细的树木——他把它叫“降龙木!”穿着滚龙袍的皇上一听这名字,就十二分不高兴,可他却无可奈何。老人不卑不亢地说,“皇上,您的国家地大物博,奇珍异宝,应有尽有;英雄豪杰,四方来归,群英荟萃,可是您能分辨出这段树木的端末吗?如能分辨,无须征战,我国自会进贡;不能,我们为什么要向连一截树木的端末都分不清的国家进贡呢?!”

伟大的皇上,知道这是故意羞辱他。可是为了维护他天朝圣君的面子与礼仪,他却不得不忍住冲天的怒气,故意摆出一副毫不在意的样子,吩咐使臣,先歇过,有什么事明天再议!使臣知道这是推托之词,也毫不上心:“陛下,我随时恭候贵国政府的答复!”

下朝后,皇上找来最聪明的大臣聚议。可是大家围着降龙木左看右看,议论纷纷,莫衷一是。皇上气得出胡子瞪眼——如果他有胡子的话。在他心中,只有老朽才会留胡子。通宵达旦地商榷,竟豪无良策。皇上不得不装病,托辞不见使臣。

过了一周,皇上就真的病了。连小小一截木头的端末都分不清,这成了他的心病——可是会见的日子,终归还是来到了。因为使臣催迫说,他得回家了,不能老死在这儿。皇上的好胜心,让他迁怒臣子:“你们白吃干饭,要是再想不出辨别这个木头端末的法子,统统活埋。”他实在不想再说出“降龙”二字,但他说这话的时候,一点也不像开玩笑:“难怪我老打败仗,你们这群蠢材、废物。”

翌日,朝堂上。大家一圈儿围住降龙木,还是干瞪眼,皇上的脸上了土色。他的目光扫过,所有的人都低下脑袋。难道自己南征北伐建立的威信,竟会被一截不声不响的树木摧毁?自己千军万马建立的功勋,倒敌不过一截黑黑黄黄的树桩子?

这时宰相跪奏道:“陛下,微臣熟虑几日,此疑可解!”皇上龙颜大悦,“好!好好!好极了,我的江山可与卿平分。”宰相说,“陛下,我不要您的江山,也不要您的赏赐!”皇上迟疑了一下,说,“爱卿,你有什么要求都只管提。”

“微臣只求,陛下能够允许我接回漂流海外的老父亲!微臣自小母亲早逝,就是靠父亲拉扯大,可微臣刚刚为国效力,父亲还没享清福,就自我流放他乡了……”皇上只好忍住不耐烦的神情,尴尬地一笑:“卿家,甭说你这个要求,只要解决了这个实际问题,就是让全天下的老头儿老太婆回家,我也答应!”

宰相跪在地方,连称万岁。然后,他站起来,“请陛下宣使臣上殿面君吧。微臣自有妙法对付。”使臣一路小跑地进来了。

宰相这才施施然地抽下自己的腰带,大家都屏住呼吸,瞪大眼看他。他笑了笑,走到降龙木前,用腰带比了一下降龙木的长短,然后系住了降龙木正中,拱了拱手,“烦请哪位臣兄,同我一起把这根木料抬起来吧。”

好奇的皇上,离开龙椅上前一步说,我来。随着降龙木离开地面,它一头向上翘,一头向下沉。宰相对使臣说,“这沉的一端是末梢,上翘的一端是端首。”使臣点了点头。皇上轻轻呼出一口气,全殿也响起一片呼气声,仿佛压抑了一个世纪。

皇上仍半信半疑,就这么简单?

宰相说,就这么简单。而且还有更简单的。

什么办法?

把木头放入水中,哪一头先向下沉,就是末,反之向上的就端。

使臣说,“这可都是四两拨千斤的无上妙旨。恭喜皇上,国内能人辈出。”

皇上侧身问宰相,你怎么不早说啊?

宰相回答,“请陛下先恕臣等欺君之罪!”皇上说,“我是疯子吗?还杀你干吗!”

“不是杀我。”

“你想不杀谁都行!”皇上说。

宰相回答:“陛下,这个妙计,是老皇上告诉我的。”

皇上大吃一惊。

原来,皇上的父亲被撵出宫后,就被宰相收留了。宰相来自遥远的海南岛的东方县,那儿尊老爱幼的文化流传了几千年。宰相不忍老皇上饿死路旁,遂冒死以救。然而,逃得命的太上皇依然郁郁寡欢,他不是悲哀自己失去锦衣玉食,而是担心皇上再这样蛮干下去,一定会亡国。毕竟,亡国奴是每个人都不愿意当的。

某天,村庄里来了一群从南边的一个小国派来的使者,他们的舟船停靠在小村外补给淡水——原来他们是来给年轻的皇上进贡降龙木的。老皇上知道国内的年轻臣民见少识浅,弄不好会有损国威。于是跟村里的老大家商量出了妙计,主动去见使者,轻而易举地揭穿了他们的把戏。羞愧的使者只好向当地官府留下下次来进贡的文书,就匆匆地返回了。

听到这里,皇上的眼泪流了下来,“快,我要见见我的父亲!唔——对了,那么这位使臣——老人是谁?”

“陛下,这是微臣的父亲!”

“那,这降龙木是真的么?“

“回陛下,那小国的降龙木不过是稀疏平常的一段树木,早被丢弃了。此物却非降龙木,乃是微臣老家海南自古享有‘木中之后’美誉的黄花梨。其成材需上千年,其纹自然,其色华美,其香淡雅,更绝的是愈老愈坚,万年不朽。有舒筋活血、辟斜恶气、延年益寿之功效,特遵太上皇之命,以此进贡,护佑皇上龙体康安!”

皇上感动无言,良久说,“这黄花梨,是父皇送来拯救朕的灵魂啊!”遂,即日颁布法令,赦免天下老人。同时,要求宰相找回那截遗弃的“降龙木”,悬在朝门之外,以警醒天下人,谨记“不敬老人不知感恩”的愚蠢。

因为,老人的智慧能胜过一切孔武的力量;他们身体衰弱了,但思想却是战无不胜的。更何况,年轻的皇上,有一天也会变成老皇上的。

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