干货 | 浅谈银器标准与标识

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本文为【Olcaantiques欧卡古董】在其同名公众号上所原创内容。感谢作者悉心整理编辑。

金匠是一门非常古老的手艺,这里的金,意指贵重金属,也就是包括金和银以及延伸开来的珠宝镶嵌等等。人类在大约公元前6000年发现了贵金属金,公元前4000年发现了银。

据现代学者考证的完成于公元前5世纪的圣经的第一部《创世纪》中提到对先知穆罕穆德的预言,穆罕穆德佩戴银戒指,所以银饰物成为极少数穆斯林信徒们可以佩戴的贵金属。古希腊神话中光明之神Apollo阿波罗(罗马神话中阿波罗是太阳神)和他的同胞妹妹狩猎女神Artemis阿特弥斯(罗马神话中对应的是Diana黛安娜)随身带着他们出生时得到的银制小碗。这些都表明银饰品工艺的渊源久远。它可能来自于古老的中东,抵达了欧洲地中海地区,最后传播到整个欧洲。

特别要提的是金匠工艺传到凯尔特人聚集的爱尔兰,那时正是凯尔特民族文化强盛的时期。凯尔特人也是欧洲最早学会制造和使用铁器以及金制装饰品的民族。凯尔特人制作的银饰大多取用典型的凯尔特绳结图案,它代表凯尔特文化又称为“endless knot无止境的绳结”,象征的是“无止境的生命轮回”。而爱尔兰凯尔特的银饰品工艺对之后的整个欧洲以及美洲都产生了很重要的影响。

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“Snettisham Treasure斯内提山姆宝藏”收藏于大英博物馆内的一个重要的凯尔特首饰藏品组。1948-1973年间在英国诺佛科郡西北处发掘多批铁器时代的凯尔特人工艺产品,包括金,银,铜各种饰品及工具。做工精美令人赞叹。

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上图:典型的凯尔特饰品设计下图:作者收藏的一个925银爱尔兰凯尔特编织纹饰手镯,这样的纹饰是不是很常见?

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银器的制作不论大小,其实很少是从头到脚由一个人完成的。金匠虽然自己可以独立完成所有的工作,但一般来说,他会找帮手合作。一些基础的工作由学徒工来做,有些雕刻注模切割工作则交给一些专门技工完成,技工可能是金匠雇佣,有时候也可能接受外包工作的自由职业者。但,有一点是肯定的,印刻了金匠个人标记的作品金匠本人一定要担负全盘责任。

这种“个人标记”是我们现在所知的银标的前身。如果现在的银标是展示品质和生产方信息的主要功能,那时的“个人标记”的作用却仅仅是一种原始的质量担保。打个比方;我是金匠某某,这个项链是我做的,我做个标记,如果以后发现银的用量和质地有问题,来找我,凭这个标记。金匠个人标记最早在公元四世纪的罗马出现。最早的金匠行业协会和他们为这个行业制定的行业标准出现在公元十二和十三世纪。

行业标准到底是什么?为什么一说到银器总会提到标准的问题?其实这是因为自然的纯金和纯银以金属材质本身来说都不够坚硬,如果是百分百的质地都不适合做成各种饰品或者使用的工具,需要加入其他的金属做成合金,从而达到一定的实用性和耐久性。混入哪几种其它金属以及按多少比例来混入其它,每个金匠的做法多多少少都有差别。更何况,银在当时属于可以流通的货币,产量也极其有限。(也是这个原因早期的银器存世不多)差之毫厘失之千里,金匠们为毫厘之差都是可能闹得你死我活的。行业标准的出现,是必然。

银质标准

Sterling Silver斯特林银

最古老也是最著名的银质标准,必得说一说Sterling Silver斯特林银,亦即925银。

曾经在某个早已不记得名字的中文网页看到一种好笑的说法:说925银是70年代美国著名的Tiffany&Co., 蒂凡尼开发的,深受世人喜爱,自此流行于世。蒂凡尼的银饰品的确可爱,可做文具店出身的Tiffany满打满算也不过一百多年的历史。

925银作为人类历史上最早出现的优质银质标准,仅在英国就已经有一千多年的历史。

亨利二世 (1133-1189) 在位期间的一块Sterling Silver斯特林银币一直被作为Trail of the Pyx (年度新造货币最终检验标准程序)的对照标准,直到1843年被皇宫造币厂收归入档。每年一度的货币检验标准程序自1282年起一直沿用至今。英国的货币通常被称为Sterling Pound或者Sterling。

自公元757年,盎格鲁撒克逊王Offa欧法参考阿拉伯货币单位银制dirham得拉姆来定制货币计量制度。因为银材质的短缺,他对半分了得拉姆的重量,启用了22 grains格令做成比较小的通货硬币,于是出现了penny便士。silver penny便士自此成为英国通行货币的基础。(240便士就是one Sterling Pound一磅,那个时候叫Tower Pound。因为pound coin一磅的银币有5400grains格令,物理重量相当于现在的373.74克,只有在造币时被参照使用,那时的铸币地点在伦敦塔,塔磅因此得名。1527年亨利八世取消了塔磅。)

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Henry II 亨利二世时期的流通货币sterling silver penny斯特林银便士。

银质标准

925银

我国的银饰品正规的厂家生产的一般总会刻有925数字记号。曾经问过卖饰品的店家掌柜“为什么叫925银?”店家的回答“哦,银标”。银标银标,银的标记咯?银的标记不假,但它只是一个表面层次的意思。

银标的另一层意思,也是最重要的意义,它是银合金的质地标准。具体来说,如果1000份为总计单位,925银,就是925标准,指的是925份银加75份其它金属。900标准,则就是900份银加上100份其它金属,以此类推,800银,那就是800份银加200份其它金属。这里其它金属,一般来说是,铜。为了达到某些物理特效或者美学效果其它金属也可以是锌,锗,铂金甚至金都可以。

近年有一种新的银合金,叫Argentium Silver,是1990年英国人Peter Johns实验成功并注册专利。它是在英国现有的两种标准925(Sterling Silver),9584(Britannia Silver,现在有时叫958)的基础上修改了成份,加入了一定比例的锗。这种银的光泽度坚硬度以及抗氧化性都比传统标准的银要出色,因此受到了市场的欢迎。

Sterling Silver斯特林银是历史上存在最长时间的且独有在英国以及美国有法律条款明文规定的银标准。依照法制,任何银的成份低于92.5%的银都不可以被称为Sterling斯特林。

银质标准

各地银标准

早期的欧洲,Sterling Silver是普遍的标准,在12世纪的德国也曾经使用过Sterling银币为通用货币。直到17世纪,荷兰最先开始降低了银标准,先出现了两种,后来三种。之后法国,德国都陆续推出不同的标准。总体来说,它们都是银的含量偏低的标准。难怪现在的许多英国古董商,常常开玩笑说“continental silver,oh, they aren’t silver.欧洲银,哦,他们不是银。”这个说法显然比较夸张,但欧洲银标准混乱,很多标记都不规范,甚至无标,的确让购买者产生许多不确定的心理情绪。

欧洲银标准太多太复杂,这里我们就简单归纳最常见的几种银和它们的成份;通常所说的French Silver法国银,多为950标准,即950份的银50份的铜和其它金属。German Silver德国银,通常来说最主要的是800标准,即800份银200份铜和其它金属。德国银甚至还有两种低于700的标准。

German Silver德国银有一个地方需要特别留意;1823年德国的金匠们仿造我国的白铜研制出一种完全不含银成份的白色金属Alpaca,成份是60%铜20%镍20%锌,也常被叫做German Silver德国银。朋友们购买的时候要非常小心。800银在欧洲大陆来说非常普遍,意大利,法国,西班牙,葡萄牙,波兰很多国家和地区使用此标准。

欧洲最高银含量的标准除了英国的Britannia大不列颠银9584,就是捷克的959银)Russian Silver俄国银,最常见的是84 Zolotnic即,875银。还有88 Zolotnic 916银,91 Zolotnic 948银。(Zolotnic 是11世纪晚期基普罗斯王朝的货币,现在主要是计量单位)

美国作为英国曾经的殖民地,银的标准基本上完全遵循英制Sterling 925。所以美国的银器标识上常见Sterling字样。但1860年是个例外,美国1860年是900的银标准。

爱戴银饰的朋友们或多或少被藏银,尼泊尔银,还有云南的银饰吸引过吧。高原地带的饰品民族风格特殊,造型和细节都十分漂亮。但从质地成份来说,它更多的是一种银成份比较低的银色合金(300左右)。那些地区历史上很多年以前也曾经制作许多类似925级别的银制品,可惜的是到现在,由于各种原因一直没有十分规范的质量标准。

欧洲银器

西方艺术发展的成果

一般来说,18世纪之前的银器至今留世的非常少。一个主要原因是货币的短缺。银子就是货币,货币就是银子。贵族们一般把自己资产的30%投资在银器上面。一旦需要花钱或者周转困难,就直接把银器融化成银块当钱使用。另外,以英国来说,17世纪中期英国内战,为了支付昂贵的军队的开支,也几乎把国内的所有的银器都融化得差不多了。所以,1700年以前的银器非常罕见,而且,价格奇高。

一般来说,18世纪之前的银器至今留世的非常少。一个主要原因是货币的短缺。银子就是货币,货币就是银子。贵族们一般把自己资产的30%投资在银器上面。一旦需要花钱或者周转困难,就直接把银器融化成银块当钱使用。另外,以英国来说,17世纪中期英国内战,为了支付昂贵的军队的开支,也几乎把国内的所有的银器都融化得差不多了。所以,1700年以前的银器非常罕见,而且,价格奇高。

与欧洲瓷器相比而言,古董银更是在历史上一直保持着和整个社会艺术风格相一致的关联。演绎着不同时期的风格,从哥特,文艺复兴,巴洛克,洛可可,到新古典主义。当然每个国家具体来说艺术风格也有区别。拿英国来说,在主流潮流影响下,一直有自己艺术风格的独立演变。比如,18世纪早期的Queen Anne安妮女王风格,比如,18世纪晚期在新古典主义影响下,出现的19世纪初英国的Regency摄政王风格。

进入19世纪四十年代后,也就是维多利亚时代,又出现了一种特殊的Revivalist古时候风格复兴的潮流,我们简单可以就说是维多利亚风格。它更像是一种融合各种艺术特色的设计风格,细节众多甚至有些浮夸,和维多利亚时期大家渴望丰富的需求一致。工业革命带来的不仅仅是生活质量的改变,更是引发了大家对多元化的渴望和诉求。这个时期的银器工艺繁复却又极其细致,设计也充满想象力,深受当今收藏家青睐。十九世纪晚期的Arts & Crafts工艺美术运动和Art Nouveau新艺术运动,以及后来二十世纪初出现的Art Deco装饰艺术风格也对银器的制作产生了一定的影响。今天,可以在很多古董银器作品中见到。

所以说,收藏古董银器,除了欣赏器物本身的美,也是在收藏一份西方艺术发展的成果。

英国银标

silver hallmark银标的起源

近代也就是18-19世纪也包括20世纪早期的银器,行业标准和制作水平都俱佳的首推是英国的银器。前面我们讲到银标,银的质量标准Silver Standard。在英国,每件银器都敲刻有完整的银标识Silver Hallmark(标识是用一个个金属做的压模,沿着银器表面用铁锤施力敲刻印迹,后期打磨掉粗糙的边缘痕迹)。银标准是银标识的一部分。

1283年亨利三世颁布法令,任何银器质量标准不得低于国王货币的标准。用法律规定了银器必须是925斯特林标准。伦敦市长当时委派六位金匠负责法令的贯彻实施。虽然银器都规范标准了,但没法证明啊?万一有人不诚实,作弊了怎么算?1300年爱德华二世又颁布法令,所有银器只有被鉴定过并敲刻印有皇冠豹头标记,才可以被出售和购买。最初,这项法令的颁布和实施也还是由伦敦市长挑选的金匠们,直到1327年,爱德华三世创建了金匠同业公会,自此,银器的鉴定和标志刻印由同业公会来负责。

同业公会是中世纪就出现的由同一个工种的手艺人或者商人组成的联合团体。成员推选监管人来制定他们的行业规范操守,确保成员遵循行业规范。大多的同业公会拥有一幢开会商讨事物的建筑。建筑一般称为“the Hall大厅”。金匠的同业公会当时有四位监管人,他们的大厅被叫做“the goldsmith’s hall金匠大厅”。

一开始鉴定银器,同业公会的监管人直接去银匠们工作的作坊做鉴定和敲刻标记。后来演变成银匠们自己负责把需要鉴定的银器带去金匠大厅the hall,然后做鉴定Assaying和敲刻标记Marking,英文Hallmark便是这样的由来。直接的含义就是the mark of the hall大厅的标记。今天,silver hallmark就是银的标记。英国所有的银器都有silver hallmark银的标记。

英国银标

四个主要组成部分

一般来说,银标识有四个主要部分组成。

1、The Maker’s Mark 制作人标识

2、The Assay Office Mark (Town Mark)鉴定局标识(城市标识)

3、Standard Marks 银标准标识

4、The Date Letter 日期标识

1、The Maker’s Mark 制作人标识

1363年,新法令再次颁布,所有的银器除了代表银标准的豹头标记之外,还必须敲刻上制作人(银匠)的个人标识。制作银匠的信息和他们的个人标识一并汇总并且在金匠大厅存档,如果以后发现银的标准不符,犯规者可以很快找到。

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2、The Assay Office Mark (Town Mark)鉴定局标识(城市标识)

具体出现的年代不清,仅从1423年的一道法令通过,涉及伦敦以外七个地方鉴定局来看,至少在那个时代,城市标识已经开始被普遍使用在银标记上。豹头标记自此开始代表伦敦鉴定局,也因此,代表的意义不再仅仅是925斯特林银标准。

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从上行开始自左到右:1820年前伦敦标记(戴皇冠豹头),1820年后伦敦标记(豹头无皇冠有时也叫狮头),伯明翰(海锚),谢菲尔德(皇冠),切斯特(三堆麦堆和剑盾),爱丁堡(城堡),格拉斯哥(大树,鱼和铜铃),都柏林(皇冠和竖琴)

城市标识其实还远不止这些,比如早期的exeter艾柯塞特,york约克,有些城市在不同的年代也才用过不同的标识,这里就不一一例举。

3、Standard Marks 银标准标识

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The Lion Passant (Sterling Silver Mark) 走狮标识 。

英国sterling斯特林银最著名的代表标识,恐怕就是这只行走中的狮子了吧。出现于1544年的走狮标为何出现,没有具体的文献说明。不过有趣的是也就在同一年,国王亨利八世因为和金匠同业公会发生意见分歧,这个脾气出了名糟糕的国王下令收回了鉴定局的管理权。骄傲的行走中的狮子标识很可能是用来昭告天下,国王现在亲自参与银器鉴定。三年后,亨利八世去世之后,鉴定局又回到了金匠同业公会,走狮标倒是被完整保留了下来,可是含义发生了变化,它被认作925斯特林银的特定标识,一直沿用至今。

苏格兰的爱丁堡和格拉斯哥以及爱尔兰的都柏林的纯银标志也是不同的。爱尔兰的城市标识就是它的纯银标识。

英国的不列颠958银标准,出现于1698年,威廉三世颁布一道法令,凡锻造银盘必须使用958银标准。目的是为了防止已经十分短缺的流通银币被不断融化做成银器。今天,958银标准的银器虽然不多见,但依然是现行实施的标准之一。它的标识是罗马保卫女神Britannia布里塔尼亚/不列颠。

4、The Date Letter 日期标识

1478年,新的日期标识开始出现。这是一个每年变化一次的单字母符号。今天的收藏者可以从这些字符中精准地找到银器制作的年代信息。可当时这些标识的用处可不是为了这个。它是一种严苛的鉴定监管体制下的结果。

银是昂贵的,货币也是永远地处于短缺状态。银就是钱,就是货币,权威机构规范银标体制就是为了不要货币贬值的发生,所以必须,绝对公正。鉴定局的鉴定官员任期非常短暂,仅仅是一年。所以这些年份标识其实是鉴定官的标记。一旦日后发现该年被鉴定过的银其实标准不够达标,这位官员要负责并受到处罚。

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日期标识的识别其实很费周章,每个字母的字体,大小,外框的形状,甚至大小等等细节,都可能传达的是不同的信息,更何况这些标识尺寸都非常小,更有年代的磨损。

以上四个标识构成了的英国银标志的基本结构,自1544年后一直沿用至今。还有一种偶尔出现的标记,通常是国王或者女王的头像,一般来说是Duty Mark税标。表示银器加过税了。

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英国银器

银器收藏入门

英国银器严格的标识系统矜矜业业延续几百年,这份坚持也使得今天的收藏者们对英国的古董银器青睐有加。

通常来说,收藏老银器从Flatware刀叉餐具开始,因为这一类银器在欧洲使用的时间跨度长,各时期的风格都有代表作品,传世量大,价格相对来说比较便宜,适合初级入门藏家。再有就是小件生活用品,如火柴盒,纽扣,嗅盐盒,鼻烟壶,香烟盒,酒牌吊坠,餐巾环,书签,铅笔等等等等。这些大多是产于维多利亚时期的小件银器,做工精致设计灵巧,很适合收藏把玩。

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对比较大型的银器感兴趣的话,茶具和餐具就是一定要涉足的类别了。以茶具来说,欧洲以及英国的银器的设计和使用,对瓷器设计产生了深远影响,我们今天日常使用的器皿的很多造型都离不开古老银匠们的智慧和他们的设计。18世纪瓷器的生产在欧洲出现之后,银器的造型被运用到瓷器的设计中,茶杯,茶壶造型的演变便是证明。大件的餐具和装饰品银器,一般问世时就是权贵身份者才可以拥有的特质,再加上它们大多是著名银匠专门定制打造,今天的身份和价格依旧是非普通藏家能有能力轻易涉足。

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斯特林纯银虽然在历史上出现地很早,但一直以来是教会和贵族的专属用品,是一种权利与地位的象征,普通乡村老百姓却是连看到的机会也少之又少。18世纪工业革命的到来,社会发生了翻天覆地的变化,带来了很多新的财富,产生了富裕有活力的中产阶级。同时技术的发展,带来了大工业制造,这是个空前兴旺的景象。新的中产阶级对贵族们拥有的一切都好奇,也渴望,同仿东方瓷的转印青花瓷器的出现一样,纯银的替代品,镀银器,也应运而生。

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